martes, 30 de julio de 2013

MONSANTO PODRÍA TENER QUE ABANDONAR EUROPA



MONSANTO ABANDONA EUROPA? (Organic-Market.Info Online Magazine [newsletter@organic-market.info]; Jul.30, 2013)       ENGLISH VERSION BELOW

                                                                        Renate Künast

Monsanto está abandonando planes de cultivar nuevos tipos de transgénicos en la Unión Europea, informa la BBC reports. La decisión de Monsanto se relaciona a las solicitudes pendientes de cultivar maíz, soja y remolacha azucarera transgénicas se conoció luego de que la UE inició conversaciones con los EEUU sobre un acuerdo comercial de amplio rango, y se cree que la agricultura será uno de los capítulos más complicados.
 
Los miembros del Gobierno Alemán Renate Künast (ver foto) y Harald Ebner (Bündnis 90 / Die Grünen) aplaudieron el retiro de las solicitudes de autorización. Sin embargo comentan que sería demasiado temprano para estar contando con una agricultura y alimentos Europeos libres de transgénicos. Ellos dudan que Monsanto realmente renuncie a sus planes para Europa después de todo lo que invirtió en el desarrollo de plantas transgénicas. Pero le pidieron a Monsanto no solicitar la readmisión del Maíz GM MON810 puesto que el mismo presenta riesgos demostrables para organismos a los que esas variedades no apuntan, según dice un comunicado de prensa (press release).
 
Fuente: BBC, Bündnis 90 / Die Grünen; Fecha de publicación: Jul24, 2013

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MONSANTO PULLS OUT OF EUROPE? (Organic-Market.Info Online Magazine [newsletter@organic-market.info]; Jul.30, 2013)

Monsanto is dropping plans to grow new types of GM crops in the European Union, BBC reports. The Monsanto decision relates to pending requests to grow genetically modified maize, soybean and sugar beet and came shortly after the EU began talks with the USA on a wide-ranging trade deal, with agriculture likely to be one of the toughest issues.
 
The Members of the German Bundestag Renate Künast (see picture) and Harald Ebner (Bündnis 90 / Die Grünen) have welcomed the withdrawal of the application for authorization. However, they comment, it would be too early to be delighted for Europe’s GM-free agriculture and food sector. They doubt that Monsanto will actually give up its plans for Europe, since too much money has been invested in the development of genetically modified plants. They called on Monsanto not to apply for readmission of the GM maize MON810, since it brings demonstrable risks for non-target organisms, according to a press release.
 
Source: BBC, Bündnis 90 / Die Grünen; Publ.date: Jul.24, 2013

lunes, 29 de julio de 2013

CLIMA: LIBERACIÓN DE CO2 DEL PERMAFROST



LAS CONSECUENCIAS DE LA DESCONGELACIÓN DEL PERMAFROST ( de un artículo Enviado por: ECOticias.com / Red / Agencias, 29/07/2013)    ENGLISH VERSION BELOW

   Image: fedre.org; wikipedia

Los hallazgos, publicados en 'Nature Climate Change', podrían conducir a modelos climáticos más precisos en el futuro. El permafrost, la capa de hielo de los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías, se está derritiendo y por lo tanto contribuye a la liberación de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. Sin embargo, la velocidad a la que el dióxido de carbono es liberado del permafrost está pobremente documentado y es una de las incertidumbres más importantes de los modelos climáticos actuales.
Los conocimientos disponibles hasta la fecha se han basado principalmente en la medición de la liberación de dióxido de carbono en los estudios a corto plazo de hasta tres o cuatro meses. Los nuevos hallazgos se basan en mediciones realizadas durante un periodo de 12 años, además de realizarse estudios con diferente contenido de agua. El profesor Bo Elberling, director del CENPERM de la Universidad de Copenhague, la persona que lideró esta investigación, explica: "Desde la perspectiva del cambio climático, hay una gran diferencia entre diez o 100 años para liberar, por ejemplo, la mitad de la reserva de carbono del permafrost.
Artículo completo: http://www.ecoticias.com/co2/81601/noticias-medio-ambiente-medioambiente-medioambiental-ambiental-definicion-contaminacion-cambio-climatico-calentamiento-global-ecologia-ecosistema-impacto-politica-gestion-legislacion-educacion-responsabilidad-tecnico-sostenible-obama-greenpeace-co2-naciones-unidas-ingenieria-salud-kioto-copenhague-mexico
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CONSEQUENCES OF MELTING OF PERMAFROST. (from an article sent by ECOticias.com / Red / Agencias, Jul.29, 2013)
Results published in 'Nature Climate Change', could lead to more precise climatic models in the future.
The permafrost, the ice layer in the superficial levels of soil in very cold regions, is melting and therefore contributes to the liberation of carbón dioxyde and other greenhouse gases in the atmosphere.
Nevertheless, the rate at which the carbón dioxyde is liberated from the permafrost is probably documented and is one of the most main uncertainties of today’s most important climatic models.
The knowledge available to date has been based mainly on the measurement of the liberation of carbón dioxyde in short term studies, that is three or four months.  The new findings are based on measurements in a 12 year period, as well as on different water contents.
Professor Bo Elberling, director of Kopenhagen Univedrsity’s CENPERM, leader of this investigation explains: “From the perspective of climate change there is a big difference between 10 or 100 years for the liberation of, for example, one half of the reserves of carbon dioxyde in the permafrost.
Artículo completo: http://www.ecoticias.com/co2/81601/noticias-medio-ambiente-medioambiente-medioambiental-ambiental-definicion-contaminacion-cambio-climatico-calentamiento-global-ecologia-ecosistema-impacto-politica-gestion-legislacion-educacion-responsabilidad-tecnico-sostenible-obama-greenpeace-co2-naciones-unidas-ingenieria-salud-kioto-copenhague-mexico

ORGANOFOSFORADOS: 25 ESCOLARES MUERTOS

ORGANOFOSFORADOS: UN PESTICIDA COMÚN PERO MORTÍFERO (de un artículo por Ker Than para National Geographic, Publicado Jul. 18, 2013 citado en EHN Children's Health [childrens_health@newsletters.environmentalhealthnews.org], Jul.25, 2013)      ENGLISH VERSION BELOW


Los pesticidas fueron los responsables de la muerte de por lo menos 25 niños de escuela de 4 a 12 años de edad que enfermaron el Martes después de comer un almuerzo consistente en arroz, soja y lentejas en el pueblo de Mashrakh en el estado de Bihar, en el este de la India.
Pero este tipo de pesticidas son ampliamente usados en todo el mundo, incluyendo los EEUU. Expertos de salud ya expresaron en el pasado su preocupación por esta clase de productos químicos. Los organofosforados atacan el sistema nervioso de la misma manera que los agentes neurológicos como el sarín. Son ampliamente usados en agricultura y en algunos pesticidas de jardín, pero son extremadamente tóxicos.
Además de su uso en agricultura en algunos países los organofosforados también tienen aplicaciones en el campo de la salud – como, por ejemplo, la eliminación de mosquitos portadores de enfermedades
Una vez que entran en el cuerpo – a través de la ingestión, la inhalación y el contacto con la piel – los organofosforados inhiben la colinesterasa, una enzima del sistema nervioso humano que rompe la acetilcolina, un neurotransmisor que porta las señales entre nervios y músculos. Cuando la colinesterasa es inactivada, la acetilcolina se concentra en los nervios que devienen hiperactivos. Típicamente, las víctimas de envenenamiento por organofosforados mueren porque no pueden respirar.
El riesgo de muerte depende de la magnitud de la exposición y de la edad de la víctima. Los síntomas tienden a ser más severos en niños pequeños.
En países cuyas regulaciones no son muy estrictas y el control y severidad de las disposiciones no son tan efectivas, el peligro de envenenamiento por organofosforados a través de la contaminación de los alimentos es mayor, dijo Dana Boyd Barr, una científica en exposición tóxica de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia, EEUU quien estudió la intoxicación por organofosforados.
Pero mientras que la exposición a altos niveles de organofosforados pueden llevar a la muerte en poco tiempo, varios estudios sugieren que la exposición crónica a bajos niveles de concentración también pueden tener serias consecuencias en la salud de los infantes y niños pequeños. "Esta exposición crónica a bajos niveles a los que todos nosotros podemos estar expuestos” – y que son considerados seguros en los EEUU – “pueden disminuir funcionalmente la capacidad neurológica de los niños”, dijo Boyd Barr. 
Muchos países hacen un buen trabajo en la evaluación de los riesgos sanitarios de exposiciones breves a pesticidas tales como los organofosforados, pero no evalúan los peligros de exposiciones crónicas. "Tenemos los mismos problemas que en lado humano”, dijo Jay Feldman, director ejecutivo de la ONG Beyond Pesticides (Más allá de los Pesticidas) “, que no evaluamos adecuadamente el riesgo de la exposición crónica a bajos niveles”, también para la vida silvestre y el ambiente.
Siga a  Ker Than en Twitter.
Artículo completo (en Inglés): http://news.nationalgeographic.com/news/2013/07/130718-organophosphates-pesticides-indian-food-poisoning/
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ORGANOPHOSPHATES: A COMMON BUT DEADLY PESTICIDE (from an article by Ker Than for National Geographic, Published July 18, 2013 cited in EHN Children's Health [childrens_health@newsletters.environmentalhealthnews.org], Jul.25, 2013)
The pesticides blamed for recently killing at least 25 school children aged four to 12 that fell ill on Tuesday after eating a lunch consisting of rice, soybeans, and lentils in the village of Mashrakh in the eastern state of Bihar, India but this type of pesticides are widely used around the world, including in the United States. Health experts have raised safety concerns about this class of chemicals in the past. Organophosphates attack the nervous system in the same way as nerve agents like sarin. They are extensively used in agricultrure and in some domestic gardens pests control products. But  they are extremely toxic.
In addition to their use in agriculture, organophosphates are also used in public health applications—like the elimination of the mosquitoes that harbor the West Nile virus—in some countries.
Upon entering the body—through ingestion, inhalation, or contact with skin—organophosphates inhibit cholinesterase, an enzyme in the human nervous system that breaks down acetylcholine, a neurotransmitter that carries signals between nerves and muscles. When cholinesterase is inactivated, acetylcholine builds up in the nerves, which become overactive. When cholinesterase is inactivated, acetylcholine builds up in the nerves, which become overactive. Victims of organophosphate poisoning typically die because they can't breathe.
The risk of death depends on the amount of exposure and the age of the victim. The symptoms tend to be more severe in young children.
In  countries where regulations may not be as strict or the implementation and enforcement of regulations are not as effective, the likelihood of organophosphate poisoning through the contamination of food can be higher, said Dana Boyd Barr, an exposure scientist at Emory University in Atlanta, Georgia, who has studied organophosphate poisoning.
While high-level exposure to organophosphates can lead to death in the short term, several studies have suggested that chronic low-level exposure can also have serious health consequences, especially for infants and young children.
"This chronic low-level exposure that we all might be exposed to"—and which is considered safe in the U.S.—"could functionally decrease the neurological capacity of children," Boyd Barr said.
Many countries do a good job of evaluating the health risks of short-term exposure to pesticides such as organophosphates, but not the potential dangers of chronic exposure. "We have the same problem that we have on the human side," Jay Feldman, executive director of the nonprofit advocacy group Beyond Pesticides said, "which is that we're not adequately assessing the risk of chronic, low-level exposure" to wildlife and the environment.
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Full article: http://news.nationalgeographic.com/news/2013/07/130718-organophosphates-pesticides-indian-food-poisoning/

lunes, 22 de julio de 2013

REPELENTES DE INSECTOS: PRECAUCIONES



GRUPO AMBIENTAL ADVIERTE SOBRE REPELENTES DE INSECTOS (de un artículo por Fatimah Waseem, USA TODAY Jul. 17, 2013, citado en AboveTheFold [AboveTheFold@newsletters.environmentalhealthnews.org]; Jul.22, 2013)  ENGLISH VERSION BELOW

  Image: mosquito - denge.jpg; wikipedia.org

Los consumidores deben sopesar los riesgos de ser picados por insectos con el riesgo de los productos químicos creados para repelerlos, ya que no hay un método completamente seguro y eficaz contra las picaduras.

Sin embargo algunos repelentes son efectivos y poco tóxicos siempre que sean usados siguiendo cuidadosamente las instrucciones; especialmente para los niños, según dice una nueva guía del Grupo de Trabajo Ambiental (Environmental Working Group - EWG), un organismo sin fines de lucro de promoción ambiental.

El informe — una colección de datos de la EPA (Environmental Protection Agency, Agencia de Protección Ambiental de los EEUU), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, - CDC)  — identifican cuatro ingredientes activos que pueden ofrecer protección segura y efectiva (1): Picaridina, DEET, IR3535, y aceite de eucaliptus limón.

Según el informe, la Picaridina no es maloliente e irritante como otros productos químicos, y provee protección de todo el día contra mosquitos y garrapatas si a una concentración del 20%, aunque algunos estudios demuestran que no es tan efectivo como el repelente más común, el DEET.

Pero el DEET es conocido porque puede provocar daños neurológicos (2), convulsiones e irritación ocular, aunque ofrece protección para todo el día contra una variedad de insectos a la concentración del 20-30%.  

Los extractos de Eucaliptus son los ingredientes botánicos más efectivos. Pero el extracto al 30% que puede ofrecer protección hasta por 6 horas puede irritar los pulmones y no debería ser usado en niños menores de 3 años.  

Los repelentes naturales comunes contienen aceites de castor, clavo, geraniol, lemongrass, romero y soja. El grupo EWG advierte que estos extractos rara vez actúan por largo tiempo y a menudo contienen alérgenos humanos a mucho mayor concentración que los productos de cuidado personal.

Las trampas electrostáticas, los insecticidas a niebla, las velas y aerosoles pueden ocasionar problemas respiratorios, contienen ingredientes tóxicos y pueden no ser muy efectivos, según demostraron los estudios.

Los progenitores pueden tomar algunas pocas precauciones de seguridad antes de embadurnarse ellos y a sus niños con productos químicos, dice el EWG, y deberían evitar los repelentes en niños menores a 6 meses. Cubrir las partes expuestas usando pantalones, mangas largas, zoquetes y zapatos, usar mosquiteros de tul, especialmente cuando los niños van de campamento. Y deshacerse de las áreas de reproducción de mosquitos como aguas estancadas, recomienda el CDC.

Artículo completo (en Inglés): http://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/07/17/bug-bites-repellent-ingredients/2518799/

Comentarios del Editor del Blog:

(1)    Ambos conceptos, seguridad y eficacia, son muy relativos. Las concentraciones de los ingredientes activos, la vulnerabilidad del usuario, (alergias, edad, sensibilidad cutánea, etc.) las especies de insectos, las condiciones atmosféricas, etc.pueden condicionar a estas dos características esenciales de un repelente.
El DEET y otros disruptores endócrinos potenciales pueden ser muy peligrosos no solo para la mujer usuaria, sino también para su progenie, como explicó el artículo de este blog: AUTISMO: UNA TRAGEDIA INTERGENERACIONAL (

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ENVIRONMENT ADVOCACY GROUP WARNS AGAINST SOME INSECT REPELLANTS. (from an article by Fatimah Waseem, USA TODAY July 17, 2013, cited in AboveTheFold [AboveTheFold@newsletters.environmentalhealthnews.org]; Jul.22, 2013)

Consumers must weigh the risks of getting a bug bite with the risks of chemicals engineered to keep them away and there's no completely safe and sure way to prevent bug bites.

But some repellents are effective and low in toxicity, as long as users follow directions, especially for children, says a new guide by the Environmental Working Group (EWG), an environmental advocacy non-profit.

The report — a collection of data from the Environmental Protection Agency, the World Health Organization, and the Centers for Disease Control and Prevention — identifies four active ingredients that can provide safe (1) and effective protection: Picaridin, DEET, IR3535, and oil of lemon eucalyptus.

According to the report, Picaridin isn't odorous and irritating like other chemicals and it provides all-day protection from mosquitoes and ticks at 20% concentration, but it's not as effective as the most common repellent, DEET, some studies show.

But DEET is known for neurological damage (2), seizures, and eye irritation, but can provide all-day protection at concentration of 20%-30% against a variety of pests.

Extracts from the Eucalyptus tree are the most effective botanical ingredient. Though the extract — which has the trade name Oil of Lemon Eucalyptus — that can provide up to six hours of protection at 30% concentration, can irritate lungs and shouldn't be used for children younger than 3 years.  

Common natural repellents contain castor, clove, geraniol, lemongrass, rosemary and soybean oil. The EWG warns these extracts rarely work for long periods of time and often contain human allergens at much higher concentrations than personal care products.

Bug zappers, fogger insecticides, candles, and aerosol sprays can trigger respiratory problems, contain toxic ingredients, and may not be effective, studies show.

Parents can take a few safety precautions before lathering themselves and their kids with chemicals, the EWG says, and  should avoid any bug repellent on children less than 6 months old. Cover exposed skin by wearing pants, long sleeves, socks, and shoes, use mosquito netting especially for kids going off to camp, and get rid of mosquito breeding grounds like standing water, the CDC advises.
Full article: http://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/07/17/bug-bites-repellent-ingredients/2518799/

Comments from the Blog’s Editor:

(1)    Both concepts, safety and efficacy, are quite relative. Concentrations of active ingredients, vulnerability of the user (allergies, age, skin sensitivity, etc.), insect species, atmospheric conditions, etc. can all condition these two characteristics.
(2)    DEET and other potential endocrine disruptors can be pretty dangerous not only for the female user but for her progeny, as explained in this blog’s article AUTISM: A TRANSGENERATIONAL TRAGEDY (