viernes, 10 de julio de 2015

BILATERAL AGREEMENTS VS. TRUE EQUIVALENCE

MORE BILATERALITY?   (SPANISH VERSION BELOW)
A new bilateral “equivalency” agreement was signed between the US and Switzerland under the incredible blessing of the Organic Trade Association (1).
 

A new organic equivalency arrangement between the United States and Switzerland—whose residents consume more organic food than any other country—marks the final step in opening the valuable European market to the U.S. organic sector and streamlining the trans-Atlantic flow of organic trade, said the Organic Trade Association (OTA) in welcoming the new pact.
The United States and Switzerland signed the arrangement on July 9 in Washington. The new pact allows organic products certified in the U.S. or Switzerland to be sold as organic in either country, beginning July 10, and eliminates the need for two sets of fees, inspections and paperwork while still upholding high organic oversight standards.

The signing of the U.S.-Switzerland Organic Equivalency Agreement builds on the U.S. 2012 landmark equivalency agreement with the European Union, and in 2009 with Canada, the two biggest trading partners for the U.S. organic sector. It also follows the opening of the Asian market to American organic made possible by the equivalency arrangements with Korea in 2014 and Japan in 2013.

OTA and the U.S. organic industry played an active role in directly advising and lending technical assistance to negotiators in facilitating the pact. OTA provided the organic sector's perspective on key issues to USDA and USTR, reflecting OTA's engagement with organic stakeholders through the EU Task Force and the OTA International Forum. The U.S. organic industry, along with accredited certifiers and USDA officials, also participated in site visits with delegations from Switzerland to demonstrate the quality of U.S. organic products and the integrity of the organic regulatory system. 
Editor’s Opinion:
It is incredible that the OTA blesses another bilateral “equivalent” agreement while suporters of sensible organic real EQUIVALENCE through programs such as IFOAM’s Equitools and International Organic Standards Requirements. Of course, IFOAM is a prívate organization, a blasfemy for governments bureaucracy with the blessing of an American organization that responds only to national business interests.
There are dozens of organic producing countries in the world. Will they have to sign dozens of bilateral agreements in order to be able to trade with the world? Or it is the interest of government bureaucracies to facilitate organic exports only from the strongest producers to the less benefited countries that will have to comnply with the expensive whims of the former in order to survive?

(1) U.S.-Swiss organic arrangement marks a critical step forward FreshPlaza.com (mail@freshplaza.com) Boletines, Jul.10, 2015.

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MÁS BILATERALIDAD?
Se firmó un nuevo acuerdo de “equivalencia bilateral” entre los EEUU y Suiza con la increíble bendición de la Organic Trade Association (Asociación de Comercio Orgánico Norteamericana) (1).

Un nuevo acuerdo de equivalencia entre los EEUU y Suiza – cuyos residentes consumen más alimentos orgánicos que ningún otro país – marca el paso final en la apertura del valioso mercado orgánico Europeo al sector orgánico norteamericano y la fluidificación del comercio orgánico transatlántico, según dijo la Organic Trade Association (OTA) dándole la bienvenida al nuevo pacto.
Los EEUU y Suiza firmaron el acuerdo el 9 de Julio en Washington. El nuevo pacto permite que los productos orgánicos certificados en los EEUU o en Suiza se vendan como orgánicos en los dos países, a partir del 10 de Julio y elimina la necesidad de una doble inspección y papeleo manteniendo el respeto  de altos estándares de supervisión orgánica.

La firma del Acuerdo de Equivalencia Orgánica entre los EEUU y Suiza se basó en el trascendente acuerdo de equivalencia ya firmado entre EEUU y la Unión Europea, y el de EEUU con Canadá en el 2009, los dos mayores socios comerciales para el sector orgánico norteamericano. Sigue también la apertura del mercado asiático al comercio orgánico norteamericano hecho posible por los acuerdos de equivalencia orgánica de los EEUU con Corea (2014) y Japón (2013).

La OTA y la industria orgánico norteamericana jugaron un rol activo mediante el asesoramiento y la asistencia técnica a los negociadores, facilitando así el pacto. La OTA ofreció la perspectiva del sector orgánico en temas especiales al USDA y el USTR (Representante Comercial de los EEUU) reflejando el compromiso de la OTA  con las partes interesadas del sector orgánico, con la participación del Equipo de Trabajo de la UE y el Foro Internacional de la OTA. El sector orgánico estadounidense junto con representantes oficiales acreditados y los del USDA también participaron en visitas con las delegaciones Suizas para demostrar la calidad de los productos orgánicos norteamericanos y la integridad de su sistema regulatorio. 
Opinión del Editor:
Es increíble que la OTA bendiga otro acuerdo bilateral mientras los partidarios de un sistema de equivalencia real apoyan programas de equivalencia tales como los propuestos por IFOAM, las Equitools y los Requisitos Internacionales sobre Normas Orgánicas. Desde luego, la IFOAM es una organización privada, una blasfemia para las burocracias gubernamentales que facilitan las exportaciones a solo los más poderosos productores a costa de los países menos beneficiados, con la venia de una organización norteamericana que responde solo a los intereses nacionales.
Hay docenas de países productores orgánicos en el mundo. Es que cada uno de ellos tendrá que firmar docenas de acuerdos bilaterales para poder comerciar con el mundo? O es que los intereses de las burocracias oficiales son de facilitar las exportaciones orgánicas  solo a los productores más fuertes requiriendo a los de los países menos desarrollados que cumplan con los costosos caprichos de los primeros para sobrevivir?.


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