jueves, 21 de julio de 2016

RENOVABLES EN ARGENTINA, PREVISIONES





ENERGÍAS RENOVABLES EN ARGENTINA, ESTIMACIONES. (English version below: ARGENTINA’S RENEWABLE ENERGY FORESIGHT)

El mundo se ha lanzado decididamente a las energías renovables a fin de disminuir las emisiones de gases invernadero y tratar de controlar el cambio climático. La Argentina arrancó muy tarde y comparando la situación con países vecinos y otros más desarrollados se encuentra notablemente retrasada. Pero sus potencialidades y el cambio de las condiciones políticas del país hacen prever un desarrollo más entusiasta en el corto y mediano plazo.


Image: solarbild.es
 Un artículo aparecido en el suplemento Economía del diario La Nación de Buenos Aires (1) trae algunos datos interesantes respecto de la generación y consumo de energías renovables.
El país cuenta con una ley (Ley 27.191) hasta ahora no reglamentada, pero que, según Nicolás Brown, gerente de Cambio Climático y Energía Sustentable en la Agencia de Protección Ambiental de la ciudad de Buenos Aires, ofrece interesantes perspectivas. “Esta ley crea un mercado nuevo de venta de energías renovables, donde los grandes usuarios están obligados a cubrir parte de su demanda con estas alternativas”, dice Brown.
La mayor proporción de energía usada proviene de fuentes térmicas con combustibles fósiles y una menor proporción de plantas hidroeléctricas. Las principales energías renovables del país son la eólica y solar, pero dentro de la categoría de renovable también se cuenta la proveniente de biomasa, especialmente como subproducto de la fermentación de desechos urbanos, y  la potencialidad del país como la derivada de fermentación de desechos agrícolas es muy grande. También podemos mencionar los biocombustibles (biofuel y bioetanol), pero estos derivan mayormente de granos y productos agrícolas cuyo uso con fines energéticos competiría con la producción de alimentos, inconveniente en un mundo con población en fuerte expansión.
Hasta el presente en el país se han instalado un número de plantas de generación de energía solar (12,76 MW) y eólica (310 MW). También la compañía norteamericana DOW acaba de firmar un acuerdo para la instalación de una planta eólica de 60 MW en la provincia de Rio Negro. Pero considerando que el consumo del país sería de alrededor de 30.000 MW, la proporción de las renovables es todavía minúscula. Comparando con Uruguay, país donde el 90% de la energía utilizada proviene, según el artículo citado, de fuentes renovables, el empleo de energías renovables en la Argentina es, hasta el momento, despreciable. Vale la pena mencionar, como lo hace el artículo citado, que hay proyectos en carpeta que sumarían 5.000 MW pero que no se pueden llevar a cabo por falta de capital de inversión, capital que se espera empiece a llegar una vez que se reglamente la mencionada ley y que se clarifique la situación de compra ya sea por el Estado o por las redes de distribución, de la energía renovable generada. Varias provincias ya tienen reglamentadas estas acciones, en especial Santa Fé, Salta y Mendoza.
Según los expertos la capacidad del país de utilización de energías renovables en la red sería del 100%, pero para ello hay que encontrar la forma de acumular los desbalances energéticos ocasionados por los períodos de oscuridad o falta de viento. Sin embargo, según otro artículo aparecido en SustainabelBusines.com (2), un estudio del NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), referido a los EEUU - la clave para escalar la energía renovable no es su almacenamiento, sino encontrar la manera de aprovechar las ventajas de generar energía cuando el sol brilla o el viento sopla en un momento dado. Las consideraciones de ese artículo seguramente se aplicarían también para Argentina, ya que ambos países tienen una gran extensión territorial y variadas condiciones climáticas. Así, mejorando la infraestructura de transmisión los recursos climáticos renovables podrían proveer la mayor parte de la electricidad del país a un costo similar al de hoy, porque siempre el sol estará brillando o el viento estará soplando en alguna parte.
En otro artículo del suplemento Economía de La Nación (3) se menciona que como resultado de la reciente visita del presidente norteamericano Obama a la Argentina, en una reunión de la Cámara Norteamericana de Comercio (AmCham) los empresarios participantes expresaron que “un área clave dentro del interés inversor de los EEUU son las energías renovables (solar, eólica, geotérmica y biomasa), que en Argentina representan apenas un 2,2% del consumo eléctrico, una proporción cinco veces más baja que en Chile y Brasil, pese a un mayor potencial de recursos naturales. La reactualización de la ley 27.191 – continúa el artículo citado - prevé que para el 2017 se alcanzaría un 8% de participación de las energías renovables y un 20% para 2025, lo que implicará agregar 10.000 MW de potencia instalada. El artículo reconoce, sin embargo que estos objetivos son muy difíciles de alcanzar.


Refiriéndonos específicamente a la energía solar, debe tenerse en cuenta que hay otras formas de captarla masivamente como la de instalar colectores solares sobre los techos de las viviendas familiares. Según el mencionado artículo de SustainableBusiness (2 ), un asombroso 39% de la electricidad de los EEUU podría provenir de los colectores de techo, dice el National Renewable Energy Lab (NREL). Pero para ello se deberían instalar colectores en cada techo disponible en Norte América, lo que proveería 11.000 gigawatts. Si bien probablemente no se instalarán colectores en cada techo disponible, se alcanzaría ese objetivo cubriendo estacionamientos con toldos solares e integrando colectores en las fachadas de los edificios. Cita el artículo a Alexander McDonald, director recientemente retirado del Laboratorio de Investigación del Sistema Tierra del NOAA, quien expresó : “Nuestras investigaciones muestran una transición a una generación eléctrica confiable de bajo coeficiente de carbono y un sistema de transmisión que puede lograrse con tecnología comercialmente disponible en un lapso de 15 años”.
Para concluir, es de tener en cuenta que según expresó el economista Dante Sica en la reunión de AmCham arriba mencionada, “las energías renovables son la opción más eficiente para resolver la crisis eléctrica porque combinan costos competitivos debidos al avance tecnológico, tiempos relativamente cortos de instalación, ahorro de divisas, generan más empleos, cumplen con las exigencias ambientales y permiten una localización territorial que beneficia tanto al Noroeste como al Noreste de Argentina, y la región cordillerana en energía solar, como la eólica en la Patagonia (con vientos que permiten un factor de carga de los más altos del mundo). Como condiciones para aumentar la participación de las energías renovables en la matriz energética (66% corresponde a hidrocarburos) citó el acceso al financiamiento a tasas razonables, el marco regulatorio y la previsibilidad macroeconómica”.
Se prevé que dadas las nuevas condiciones político-económicas de Argentina, el país podrá canalizar una buena parte del gran interés inversor internacional en energías renovables, y que, gracias a sus potencialidades, alcanzará a disminuir la brecha respecto de sus vecinos del cono sur y en el mundo en un plazo razonable.  

(1) La Nación, Suplemento Economía, pag. 2, Ene. 24, 2016.
(2) El Amigo Americano, Al Margen de la Semana, por Nestor Scibona, La Nación , Suplemento Economía, Mar. 26, 2016, pag. 6

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ARGENTINA’S RENEWABLE ENERGY FORESIGHT
The world has been launched in the development of renewable energies in order to diminish emissions and to control climate change. Argentina started too late in this respect and, comparing with neighbor countries and other more developed ones, it is noticeably delayed. But considering its potentiality and the country’s new political conditions a more intense development is foreseeable for the near future.
An article published in the Economy supplement of La Nación of Buenos Aires (1) presents interesting information regarding the generation and consumption of renewable energies.
The country has a law - still not regulated – that in the opinion of Nicolás Brown, head of   Climate Change and Sustainable Energy (Buenos Aires City’s Agency of Environmental Protection), offers interesting opportunities. “This law creates a new market for the sale of renewable energies demanding that large industrial consumers cover part of their energy demand with these alternative energies”.
Most part of the energy used in the country comes from thermal sources and fossil fuels, a lesser part from hydroelectric plants. The main renewable energy are eolic and solar, but within the renewable categories there are also those derived from biomass, especially as a byproduct of the fermentation of urban refuse, although the country has great potential in the fermentation of agricultural waste. Biological fuels can also be mentioned (biofuel and bioethanol), but they derive from grains and agricultural products that if used for energy generation compete with the production of food, something questionable in a world with a population in rapid growth.
Until now a number of solar energy plants (1.76 MW) and eolic parks (310 MW) have been installed. Also Dow, the North American company, has signed a contract for the installation of a 60 MW eolic plant in the province of Rio Negro. But considering that the energy consumption in the country amounts to 30,000 MW the amount of renewable energy is still negligible. Comparing with Uruguay where, according with the aforementioned article, 90% of the energy consumed comes from renewable sources, Argentina’s situation regarding these energies is almost nonexistent.  It is worth mentioning that the article also says that there are some projects being studied that would add 5,000 MW, but they cannot be pursued because of lack of investment capital. We can expect that investment capitals will begin arriving once the already mentioned law become regulated and that the commercial situation for the sale to the State or for the distribution nets of the energy produced be clarified. Several Argentinian provinces have regulated these actions, mainly Santa Fe, Salta and Mendoza.
According to the experts the country’s capacity to use renewable energies could be a 100%, but in order to achieve this, it is mandatory to find a way to accumulate the energy disbalances occationed by the periods of lack of sun or wind.
Nevertheless, another article published by SustainableBusiness.com ( 2 ) a study by  NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), referring to the USA, states that - the key to scale renewable energy in the US isn't energy storage, but efficient transmission of energy. Those conditions would also apply to Argentina which, same as the USA, has an extensive territory and varied climatic conditions.  
Therefore, improving the infrastructure of energy transmission, renewable climatic resources could provide most of the country’s electricity at a cost similar of today, because the sun will always be shining or the wind blowing in some part of the territory.
Another article of La Nación’s Economic supplement ( 3  ) mentions that as a result of the recent visit of the North American president Obama to Argentina, a meeting of the Northamerican Chamber of Commerce (AmCham) participating entrepreneurs expresses that “a key área of the US investment interests are the renewable energies (solar, eolic, geothermic and biomass), that in Argentina represents just 2% of the electrical consumption, a portion five times lower than in Chile and Brazil, in spite of its larger potentiality in natural resources. Updating the law 27.191 – continues the cited article – for 2017 it is foreseen that an 8% participation of renewable energies will reached, and a 20% in 2025, adding a potential 10,000 MW of installed energy.  Nevertheless, the article recognizes that these objectives are somewhat difficult to reach.
Referring specifically to solar energy, it must be remembered that there are other ways to capture massively the energy from the sun, such as installing sunroof collectors in homes. An amazing 39% of US electricity can come from rooftop solar, according to National Renewable Energy Lab (NREL).To get there, solar would be installed on every suitable roof in America, providing over 11,000 gigawatts of capacity. 
While solar probably won't end up on every potential rooftop, there are other ways to get there: by covering parking lots with solar canopies and integrating solar into building facades, for example. The aforementioned SustainableBusiness article ( 1 ) mentions Alexander McDonald, recently retired director of the NOAA’s (National Oceanic and Atmospheric Administration), Earth System’s Research Lab saying that “our investigations show a transition to more trustworthy electricity generation of low carbon coefficient and transmission systems can be obtained with commercially available technology in a 15 year time period”.
It has also to be considered that, according to what the economist Dante Sica said in the recent AmCham meeting: “renewable energies are the most efficient option to solve the electric crisis because they combine competitive costs due to technological progress, relatively short installation times, savings of foreign currency, generating Jobs, while complying with environmental requirements. It allows to be used in territorial locations that benefit both the Argentinian North West and the Andes regions, as well as eolic energy in Patagonia, where winds allow a load factor that is among the highest in the World. Regarding the conditions needed to increase the participation of renewable energies in the energetic matrix (66% correspond to fossil fuels) Sica mentioned the need to access financial resources at reasonable rates, the development of the regulatory frame, and macroeconomic foreseeability”.
Considering Argentina’s new political conditions in terms of economic and legal policies, the country might be able to channel interests of international investors in renewable energies and that, thanks to its potentialities, the gap with the neighboring countries of the Southern cone of South America and the world can be dimished in a reasonable time span.   

(1) La Nación, Suplemento Economía, page. 2, Jan. 24, 2016.

(2) El Amigo Americano, Al Margen de la Semana, by Nestor Scibona La Nación , Economy Suplement, March 26, 2016, page. 6

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