sábado, 27 de agosto de 2016

QUE PASA CUANDO LOS PLÁSTICOS SE DESINTEGRAN?



BASURA MICROPLÁSTICA AUMENTA EN EL MUNDO: ESTUDIO (The Japan Times News, Kyodo, National / Science & Health; Aug. 1, 2016, mentioned in EHN's Weekend Reader, Aug. 7, 2016) (English version below:

MICROPLASTIC LITTER SURGING GLOBALLY: STUDY)


La acumulación de fragmentos de desechos plásticos en sedimentos marinos del mundo aumentó drásticamente en el siglo XXI, según un reciente estudio sobre desechos microplásticos. 

El estudio, conducido por Hideshige Takada, profesor de Agricultura y Tecnología de la Universidad de Tokio, encontró que la concentración de microplásticos – definidos como partículas plásticas de un tamaño de hasta 5 mm – es mayor en los sedimentos que en el agua del mar, generando preocupación de que esto pueda afectar a los organismos que viven en el fondo del océano.

“Los sedimentos son uno de los lugares en los que se concentran los micropásticos. Es urgente tratar esta situación reduciendo el uso de plásticos”, dice Takada. 

Se cree que las partículas microplásticas provienen de desechos tales como bolsas y contenedores de plástico rotas por las olas y los rayos ultravioletas, así como de las micropartículas ampliamente usadas en cosméticos y pastas dentales. Ellas absorben productos químicos peligrosos y  podrían concentrarse en las aves y  peces que los ingieren inadvertidamente. 

En el estudio, el profesor examinó muestras de sedimentos recolectadas del suelo marino y otras áreas incluyendo Tokio, el Sudeste Asiático y África. 

Los microplásticos usualmente flotan en  el agua pero pueden hundirse a medida que los microorganismos se adhieren a ellos, acumulándose en el barro. La densidad de partículas microplásticas en una muestra de sedimento de la Bahía de Tokio recolectada en 2012 fue mucho mayor que en el agua marina, según dice el estudio. 

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MICROPLASTIC LITTER SURGING GLOBALLY: STUDY (The Japan Times News, Kyodo, National / Science & Health; Aug. 1, 2016, mentioned in EHN's Weekend Reader, Aug. 7, 2016)

The accumulation of plastic waste fragments in sea sediment has sharply increased around the world in the 21st century, according to a recent study on microplastic litter.

The study, led by Hideshige Takada, a professor at Tokyo University of Agriculture and Technology, found the concentration of microplastics, defined as plastic particles up to 5 mm in size, is higher in sediment than in sea water, raising concerns that it could affect organisms living in and on the bottom of the ocean

“Sediment is becoming one of the places where microplastics build up. There is an urgent need to deal with the situation by reducing the use of plastic,” Takada said.

Microplastic particles are believed to come from waste such as plastic bags and containers broken down by waves and ultraviolet rays, and also from microbeads widely used in cosmetics and toothpaste. They absorb hazardous chemicals and could become concentrated in birds and fish that mistakenly eat them.
In the study, the professor examined samples of sediment collected from the sea floor and elsewhere in areas including Tokyo, Southeast Asia and Africa.

Microplastics are often floating in the water, but could sink as microorganisms stick to them and accumulate in the mud. 

The density of microplastic particles in a sample of sediment of Tokyo Bay, collected in 2012, was much higher than that in the seawater, according to the study.

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