martes, 1 de noviembre de 2016

ANTÁRTIDA: RESERVA MARINA INTERNACIONAL

EL MUNDO SE UNE PARA PROTEGER LA VIDA SILVESTRE ANTÁRTICA. Extracto de un artículo publicado por SustainableBusiness.com News, 10/28/2016)  (English version below: WORLD COMES TOGETHER TO PROTECT ANTARCTIC WILDLIFE)
Es una hermosa sorpresa que después de años de tironeos, 24 países y la Unión Europea crearon la mayor reserva marina del mundo, protegiendo la mayor parte del Mar de Ross en la Antártida.

La Antártida está rodada por los únicos océanos intocados por la actividad humana. 

La Reserva Marina del Mar de Ross con sus 598,000 millas cuadradas (2-3 veces el tamaño de Texas). Provee habitat vital para 10.000 especies, incluyendo ballenas, pingüinos, focas de Wendell, pulpos colosales, aves marinas y krill que sostiene la vida en los océanos del mundo. 
Con el compromiso de Rusia y China, que tienen intereses pesqueros en el mismo, y Japón que se niega a dejar la caza de ballenas, la protección fue concedida durante 35 años y eventual revisión. Todas las actividades extractivas quedan prohibidas – pesca, minería y remoción de cualquier clase de vida silvestre. Solo la investigación será permitida en algunas áreas.   

Rusia y China todavía podrán seguir pescando pero lejos de las áreas de reproducción y alimentación.  
"El mundo está por fin empezando a comprender la urgencia de las amenazas que enfrenta nuestro planeta”, dice el Secretario de Estado de los EEUU, John Kerry. “Esto ocurre después de muchos años de persistente revisión científica y de políticas, intensas negociaciones y diplomacia de altura, dice Kerry.
"El acuerdo de hoy es un punto de inflexión en la protección de la Antártida y del Océano Austral. Esto no solo es importante por la increíble riqueza biológica que protegerá, sino también por la contribución a la construcción de resiliencia de los océanos del mundo respecto del cambio climático”, dice Chris Johnson, coordinador de ciencia marina del World Wildlife Fund/ Australia. 
A esta decisión se llegó en la reunión anual de la Comisión para la Conservación de los Recursos Biológicos Antárticos Marinos, la organización internacional responsable del esponsoreo de las aguas Antárticas.
Quizás lo más importante es que este es el primer acuerdo de protección de las aguas marinas internacionales es por sobre las fronteras nacionales individuales de cada país.
En los océanos es necesario detener la pesca en aguas abiertas para permitir que la vida allí se recupere. “Se ha pescado en los océanos abiertos hasta quedar solo un 2% de lo que alguna vez fue; si detenemos esas pesquerías la vida marina aumentaría increíblemente rápido”, dice E.O.Wilsonautor del Half Earth: Our Planet's Fight for Life (“Medio Mundo: la Lucha por la Vida de Nuestro Planeta”)
Los océanos han absorbido el 93% de las emisiones de carbón del mundo, “aplacando el calor que se siente en tierra, pero a costa de alterar drásticamente el ritmo de vida del océano”, dice Dan Laffoley, de la  International Union for Conservation of Nature. Es uno de los 80 científicos que publicaron "Explaining Ocean Warming”, (Explicación del Calentamiento Oceánico), el estudio más detallado sobre el tema hasta la fecha. Si este calor de las emisiones de carbón hubiera terminado en la atmósfera en lugar de los océanos, las temperaturas promedio habrían llegado a ser un inconcebible 36ºC más altas, en lugar del 1,3ºC que estamos experimentando hoy, dicen los científicos.
Las temperaturas de las superficies marinas globales son las mayores desde que se empezaron a llevar registros. Esto está matando a los atolones de coral del mundo eliminando hábitat para mucha de la vida marina del planeta. 
Mientras tanto, sin embargo, la Antarctida se está derritiendo mucho más rápidamente de lo que los científicos anticiparon.
Para conocer más sobre lo que está en riesgo en el Océano Antártico buscar en el sitio web (en Inglés): www.antarcticocean.org/whats-at-stake/
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WORLD COMES TOGETHER TO PROTECT ANTARCTIC WILDLIFE, Excerpts from an article in SustainableBusiness.com News, 10/28/2016)
In a wonderful surprise after years of haggling, 24 countries and the EU created the largest marine preserve in the world - protecting most of Antarctica's Ross Sea.
Antarctica is surrounded by the only oceans that remain relatively untouched by human activity. 

At 598,000 square miles (2-3 times the size of Texas) the Ross Sea Marine Preserve provides vital habitat for 10,000 species including whales, penguins, Weddell seals, colossal squid, seabirds and krill - which sustains life in all the world's oceans.  
In a compromise with Russia and China - which have fishing interests there, and Japan - which refuses to give up whaling - protection is granted for 35 years, followed by a review. All extractive activities are banned - fishing, mining and removing any wildlife. Only research will be allowed in certain areas.   

Russia and China will still be able to fish, just far away from breeding and feeding grounds.  
"The world is finally beginning to understand the urgency of the threats facing our planet," says Secretary of State John Kerry. "This happened after many years of persistent scientific and policy review, intense negotiations, and principled diplomacy, he says. 
"Today's agreement is a turning point for the protection of Antarctica and the Southern Ocean. This is important not just for the incredible diversity of life that it will protect, but also for the contribution it makes to building resilience of the world's ocean in the face of climate change," says Chris Johnson, ocean science manager with World Wildlife Fund/ Australia. 
The decision came at the annual Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, the international body responsible for stewardship of Antarctic waters.
Perhaps most important is that this is the first marine preserve in international waters, setting a precedent for protecting marine areas beyond individual countries' boundaries. 
In the oceans, we need to stop fishing in the open sea and let life there recover. The open sea is fished down to 2% of what it once was. If we halted those fisheries, marine life would increase rapidly," says E.O.Wilson author of the book Half Earth: Our Planet's Fight for Life.
Oceans have absorbed 93% of the world's carbon emissions, "curbing the heat felt on land but drastically altering the rhythm of life in the ocean," says Dan Laffoley, at the International Union for Conservation of Nature. He's among 80 scientists who produced "Explaining Ocean Warming," the most comprehensive study on the subject to date.
If this heat from carbon emissions had gone into the atmosphere instead of the oceans, average temperatures would be an inconceivable 36°C higher, rather than the 1.3°C we are experiencing now, scientists explain.
Global ocean surface temperatures are the warmest since records began. This is killing the world's coral reefs, eliminating habitat for much of the world's marine life. 
Meanwhile, Antarctica is melting much faster than scientists anticipated.
Learn more about what's at stake in the Antarctic Ocean: Website: www.antarcticocean.org/whats-at-stake/

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