lunes, 7 de noviembre de 2016

REPRESAS Y CLIMA

REPRESAS Y CAMBIO CLIMÁTICO (English version below: DAMS AND CLIMATE CHANGE)
Un nuevo estudio apunta a que el material orgánico al fermentar bajo el agua en las represas produce más metano por unidad de superficie que lagos y humedales. Pero esta no es la única objeción que se les hace a las represas. Un equilibrio económico y político entre los pros y los contras inclinarán la balanza a un lado o al otro en cada caso respecto de la conveniencia o no de las represas.


Un artículo publicado en SciDev.Net (1) dice que, según un estudio aparecido en  BioScience (published in BioScience),“en el corto plazo las represas hidroeléctricas contribuyen más al calentamiento global de lo que se estimaba previamente”.
“Creemos que las represas emiten un 25% más de metano por unidad de superficie que lo que se creía antes”, dijo al SciDev.Net, Bridget Deemer, de la Escuela del Ambiente de la Universidad del Estado de Washington, en Vancouver.
El metano permanece en la atmósfera por solo alrededor de una década, mientras que el CO2  lo hace por siglos; pero en el curso de 20 años el metano contribuye casi tres veces más al calentamiento global que el CO2, un período relevante para los hacedores de políticas”, añade.
El artículo agrega que “el metano se produce en el fondo de los reservorios donde el oxígeno es escaso y las bacterias descomponen el material orgánico como árboles y pastos ya presentes o llevados hasta allí por corrientes de agua. Parte del metano se transforma en CO2; el resto sube a la superficie en forma de burbujas”.
Otro artículo en SciDev.Net (2) menciona que en Honduras el gobierno otorgó concesiones para 47 embalses sin el consentimiento de las comunidades locales. Este procedimiento es ilegal bajo la declaración de las NU sobre los derechos indígenas (UN declaration on the rights of indigenous peoples), y la gente local está haciendo campaña contra la erección de plantas hidroeléctricas sin regulación. Pero la escasez de energía hace que las represas sean cada vez más importantes, y el mismo artículo trae un link a un audio que “explora la controversia sobre el uso de grandes represas en Honduras tratando en profundidad el tema de la hidroenergía, acotando que el generar energía a partir del agua puede ser sustentable cuando se involucra a los locales”.
No obstante esto, un tercer artículo de la misma fuente (3) sobre este tema apunta un nuevo interrogante sobre las represas: ellas son una seria barrera para las especies de peces migratorios, lo que está lejos de ser sustentable desde un punto de vista ecológico. Y sin duda que hay varios otros interrogantes ecológicos respecto de las represas. Como, por ejemplo, la modificación del equilibrio del agua atmosférica que produce desplazamientos de la cantidad y el momento de las lluvias, lo que afecta a las condiciones edáficas y a la agricultura.  
Toda la cuestión de la convedniencia o no de las represas gira alrededor de cuestiones económicas y políticas sobre si los perjuicios ecológicos son más o menos importantes que la severa escasez de energía en cada conjunto dado de condiciones.

(1) DAMS RAISE GLOBAL WARMING GAS, Copyright: Bridget Deemer, SciDev.Net, Nov. 7, 2016
(3) LARGE DAMS THREATEN THIRD OF FRESHWATER FISH, Copyright: Kirk Winemiller, Jan.19, 2016, http://www.scidev.net/global/biodiversity/news/large-dams-threaten-freshwater-fish.html
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DAMS AND CLIMATE CHAGE
A new study claims that organic material fermenting underwater in dams produce more methane by surface unit than lakes and wetlands. But this is not the only question placed on dams. An economic and political equilibrium between pros and cons will tip the scale to one side or the other of the desirability of dams in each specific case.
According to an article in SciDev.Net (1) “hydroelectric dams contribute more to global warming in the short term than previously estimated, according to a study, published in BioScience.”
“We estimate that dams emit around 25 percent more methane by unit of surface than previously estimated”, says Bridget Deemer, from the School of Environment of the Washington State University in Vancouver, and lead author of the study, told SciDev.Net.

“Methane stays in the atmosphere for only around a decade, while CO2  stays several centuries, but over the course of 20 years methane contributes almost three times more to global warming than CO2, a relevant period for policymakers”, she adds.
The article adds that “Methane is produced at the bottom of the reservoirs, where oxygen is low and bacteria decompose organic material, like trees and grasses, which is already present or carried by watercourse. Part of the methane becomes CO2; the rest is carried to the surface as bubbles”.
Another article of SciDev.Net (2) mentions that in Honduras the government assigned concessions for 47 dams without consulting local communities. This move is illegal under the UN declaration on the rights of indigenous peoples and local people are campaigning against the building of unregulated hydropower plants. But energy scarcity makes dams increasingly important and the same article brings a link to an audio report that “explores the controversy around the deployment of big dams in Honduras and looks at the issue of hydropower at large, discovering that generating clean energy from water can be sustainable, when local people are involved”.
This notwithstanding, a third article on the same subject places another question mark on dams: they place a serious barrier for migratory fish species and this is far from sustainable from an ecologic point of view. No doubts there are several other ecologic questions on dams, like, for example, the change of the atmospheric water content equilibrium that shifts quantity and moment of rainfalls in an area affecting edaphic conditions and agriculture.
The whole question circles around an economic and political decision of whether ecologic prejudices on dams are more or less important than the severity of energy scarcity in each specific set of conditions.

(1) DAMS RAISE GLOBAL WARMING GAS, Copyright: Bridget Deemer, SciDev.Net, Nov. 7, 2016
(3) LARGE DAMS THREATEN THIRD OF FRESHWATER FISH, Copyright: Kirk Winemiller, Jan.19, 2016, http://www.scidev.net/global/biodiversity/news/large-dams-threaten-freshwater-fish.html


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