martes, 24 de enero de 2017

REDES - LA ESENCIA DE LA VIDA

REDES VIVIENTES – EL ENFOQUE SISTÉMICO DE LA VIDA (English versión below: LIVING NETWORKS – LIFE’S SYSTEMIC APPROACH)
De un artículo por Fritjof Capra (1), en The Ecologist, Ene.20, 2017

En un brillante artículo (2) el autor explica la interrelación de todos los seres vivos entre sí y con el ambiente en un enfoque sistémico, opuesto a los viejos principios mecanicistas de la ciencia.


Image: Predestination, 2013 (76 x 143cm) by Minjung Kim www.minjung-kim.com
Según el autor, las cosas no son entes independientes, sino más bien interrelacionados unos con otros en un continuo que constituye nuestra vida en esta Tierra.  Como reza un viejo dicho de los indígenas del Noroeste Norteamericano, “el hombre no teje la tela de la vida; es solo una hebra de ella.
Estas hebras no están flotando por sí mismas en la matriz de la naturaleza, y lo que se hace a una sola de esas hebras se lo hace al todo. Esa estructura es común a toda la vida en una red compleja y cambiante. Allí donde vemos vida vemos redes. Y estas redes constituyen la esencia misma de la vida en la Tierra. Si modificamos esas redes con nuestras acciones, afectamos el equilibrio de la vida como la conocemos. Capra cita el Preámbulo del Estatuto de la Tierra que reza: “Nos encontramos en un momento crítico en la historia de la Tierra, un tiempo en el que la humanidad debe elegir su futuro … Debemos reconocer que en la esencia de esta magnífica biodiversidad de culturas y formas de vida, somos una familia humana y una comunidad Terráquea con un destino común.
Capra nos recuerda que en las bases de la ciencia contemporánea al universo no se lo ve más como una máquina compuesta de unidades elementales independientes. “Hemos descubierto que el mundo material es una red de circuitosde de relaciones inseparable, que el planeta en un todo es un sistema vivo y autoregulable”. Y añade que a la evolución “no se la ve más como una lucha competitiva por existir, sino más bien como una danza cooperativa en la cual la creatividad y la constante emergencia de novedades son las fuerzas impulsoras”.

Una de las consecuencias más excitantes de seguir un enfoque sistémico es que la mente y la conciencia no son cosas, sino procesos. “procesos mentales” y que “la visión central es la identificación de la cognición, el proceso de conocer, con el proceso de la vida”. Siguiendo esta línea de pensamiento, “la cognición es la actividad involucrada en la auto-generación y la auto-perpetración de las redes vivientes. En otras palabras, según Capra, la cognición es el real proceso de la vida”. Y concluye que “las interacciones de un organismo viviente con su ambiente son interacciones cognitivas, de forma tal que vida y cognición están inseparablemente conectadas”.  

Las conclusiones de esta serie de reflexiones sobre la urgencia de revisar nuestra forma de ver la ecología y el futuro de la evolución de nuestra vida en esta Tierra son evidentes.

(*) Artículo basado en un trabajo preparado para el encuentro One Earth, One Humanity, One Future (Una Tierra, Una Humanidad, Un Futuro) en el Worcester College, Oxford en Setiembre 2016.
Artículo original (en Inglés): http://www.theecologist.org/magazine/features/2988560/living_networks.html

Fritjof Capra, físico y teórico de sistemas, director fundador del Centre for Ecoliteracy en Berkeley, California.  
Fellow of Schumacher College y miembro del Concejo de Earth Charter International. Sus libros incluyen  The Tao of Physics (1975), The Web of Life (1996), y The Hidden Connections (2002). Es co-autor con Pier Luigi Luisi, del libro de texto interdisciplinario The Systems View of Life: A Unifying Vision (La Visión Sistémica de la Vida: Una Visión Unificadora), Cambridge University Press, 2014, en el cuál se basa su nuevo curso online (www.capracourse.net). 
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LIVING NETWORKS – LIFE’S SYSTEMIC APPROACH
From an article by Fritjof Capra (1), The Ecologist, 20 Jan 2017

In an enlightening article (2) the author explains the interrelationship between all living things among themselves and with the environment in a systemic approach, opposed to the previous mechanicist principles of science.
According to Capra things are not independent entities. They are rather related to each other in a continuum that constitutes our life in this Earth. As an ancient American indian way of conceiving life in this planet Man did not weave the web of life; he is merely a strand in it.
These strands are not floating around by themselves, but they interrelate with each other within the matrix of Nature and what one does to one of the single strands one does it to the whole. That pattern is common to all life in a complex and changing network. Wherever we see life, we see networks. And these networks constitute the very essence of life in Earth. If we purposely modify with our actions this network, we affect the equilibrium of life as we know it. Capra cites the Preamble of the Earth Charter that states: “We stand at a critical moment in Earth’s history, a time when humanity must choose its future… We must recognize that in the midst of a magnificent diversity of cultures and life forms we are one human family and one Earth community with a common destiny”.
Capra reminds us that at the forefront of contemporary science, the universe is no longer seen as a machine composed of elementary building blocks. We have discovered that the material world is a network of inseparable patterns of relationships; that the planet as a whole is a living, self-regulating system”. Adding that evolution “is no longer seen as a competitive struggle for existence, but rather as a cooperative dance in which creativity and the constant emergence of novelty are the driving forces”.

One of the most intriguing consequences of following a systemic approach  is that mind and consciousness are not things, but processes, ‘mental processes’, and the “central insight is the identification of cognition, the process of knowing, with the process of life”. Following this line of thought, “cognition is the activity involved in the self-generation and self-perpetuation of living networks. In other words, cognition is the very process of life”. Capra concludes that “the interactions of a living organism with its environment are cognitive interactions, in such a way that life and cognition are inseparably connected”.

The consequences of these reflections on our way of looking at the ecology and our actions with respect to our life in this Earth are self-evident.

(*)This article is based on a paper prepared for the One Earth, One Humanity, One Future gathering at Worcester College, Oxford in September 2016.
Original article: http://www.theecologist.org/magazine/features/2988560/living_networks.html

Fritjof Capra, physicist and systems theorist, is a founding director of the Centre for Ecoliteracy in Berkeley, California. He is a Fellow of Schumacher College and a member of the Council of Earth Charter International. His books include The Tao of Physics (1975), The Web of Life (1996), and The Hidden Connections (2002). He is co-author, with Pier Luigi Luisi, of the multidisciplinary textbook The Systems View of Life: A Unifying Vision (Cambridge University Press, 2014), on which his new online course (www.capracourse.net) is based. 


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