martes, 7 de febrero de 2017

AHORRO DE AGUA EN ARROZALES. Extraído de un artículo en SciDev.Net (*)  (English versión below: SAVING IRRIGATION WATER IN RICE FIELDS)
Una máquina ara los campos en una manera que ahorra alrededor de la mitad del agua usualmente usada en la irrigación de arroz, así como la mitad de los fertilizantes usados en este cultivo.
El artículo cita a Khaled Ghanem, profesor de Agricultura Orgánica en la Universidad Al-Azhar quien comenta a SciDev.Net. que “el cultivo de arroz consume más de 10.000 millones de metros cúbicos de agua al año, más de un sexto de lo que Egipto comparte del flujo del Nilo”.
Expertos e interesados en Egipto previenen sobre una inmeninente escasdez de agua como resultado del Dique Ethiopian Renaissance, a punto de empezar a operar. Mientras tanto la producción agrícola consume un 85% de los recursos acuosos del país, la mitad del cual se deriva a la irrigación del arroz”.
Image: Trincheras en V para el arroz, SciDev.Net
“En una entrevista con SciDev.Net, El-Hagarey (el creador de este nuevo equipo) explicó sus motivos para inventar esta máquina. Dijo que durante el cultivo el arroz requiere estar completamente sumergido bajo una capa de agua 10-15 cm sobre la superficie del suelo, lo que demanda enormes cantidades de agua y fertilizantes.

Diseñó esta máquina de manejo del suelo y el agua para solucionar ese problema. La máquina cava líneas en V en el suelo a una profundidad y ancho de 20 cm, y planta las plántulas automáticamente. Esta operación mantiene el nivel necesario del agua para que el arroz crezca en las trincheras en V, lo que representa menos agua que la necesaria en la agricultura convencional en la que todo el lote de tierra se encuentra completamente sumergido”.   
Se informa que la máquina fue ensayada a campo con buenos resultados, pero el artículo comenta que “ahorrar en agua y fertilizantes no significa mucho para los agricultores que reciben el agua gratis y los fertlizantes subvencionados, explica Atef Sweilem, experto en agua e irrigación del Centro internacional deInvestigación Agrícola en Áreas de Secano (ICARDA). Especialmente a las pequeñas granajas les importarían más los aumentos de los rendimientos – que no parecen ser muy significativos en este caso
Por tanto, si bien los beneficios ecológicos de esta invención son considerables, la adopción de la misma requerirá el apoyo del gobierno, ya que este sería el beneficiario más directo en términos monetarios por el uso de esta máquina, ahorrando costos en el sistema de manejo del agua del país.

(*) EGYPTIAN INNOVATION CUTS RICE IRRIGATION WATER BY HALF (SciDev.Net’s Middle East and North Africa desk,  Published in SciDev.Net News Feb. 6, 2017)

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SAVING IRRIGATION WATER IN RICE FIELDS. Excerpts from an article in SciDev.Net (*)
A machine ploughs fields in a manner that saves about half the amount of water usually used for rice irrigation, and a quarter of fertilizers used in cultivation.
The article says that “Rice cultivation consumes more than 10 billion cubic meters of water annually, or more than one-sixth of Egypt's share of Nile water, Khaled Ghanem, professor of Organic Farming in Al-Azhar University, told SciDev.Net.   
Experts and stakeholders in Egypt warn of imminent water poverty as a result of the Ethiopian Renaissance Dam, which is about to become operational. Meanwhile, agricultural production consumes about 85 per cent of the country’s water resources, half of which goes towards rice irrigation”.
“In an interview with SciDev.Net, El-Hagarey explained his motivation for inventing the machine. He said that during cultivation, rice requires complete submersion in a layer of water 10-15 cm above the soil surface, which demands huge amounts of water and fertilizers.

He designed the soil and water management machine to tackle this. The machine makes ‛V’ shaped lines into the soil, at a depth and width of 20cm, and sows rice seedlings automatically. This operation maintains the water level necessary for rice to grow in the V-shaped troughs, which is less than the water used in conventional agriculture that requires the entire plot of land to be completely submerged”.
It is reported that the machine was tested in the field with good results, but the commented article points out that “Saving water and fertilizers does not mean much for farmers, who get water for free and fertilizers subsidized by the state,” as explained by Atef Sweilem, water management and irrigation expert at the International Center for Agricultural Research in the Dry Areas, (ICARDA). Specially small farmers care more for increases of yields – which do not seem to be too significant in this case.
Therefore, even if the ecological benefits of the invention are sizeable, it will require financial support from the government who would be the direct monetary beneficiary from the use of the new machine, saving the costs of the country’s water management system.
(*) EGYPTIAN INNOVATION CUTS RICE IRRIGATION WATER BY HALF (SciDev.Net’s Middle East and North Africa desk,  Published in SciDev.Net News Feb. 6, 2017)

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